Pianista de cine mudo

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Gerhard Gruber Stummfilm Silent Movie Film Muet

Gerhard Gruber, en activo como pianista acompañante de cine mudo desde 1988, ha acompañado más de 650 películas en numerosas actuaciones. Estas actuaciones han tenido lugar en todo el mundo, en ciudades como Los Ángeles, Washington, Delhi, Mumbai, Pune, Tokio, Hobart, Rotorua/NZ, Padua, Burdeos, Hamburgo, Múnich, Viena, Motovun y muchas otras. En Austria se le considera el representante más destacado de su campo.

Una característica especial del enfoque de Gerhard Gruber del acompañamiento de películas mudas es la improvisación, que él considera un diálogo directo y siempre nuevo con los acontecimientos de la pantalla. Por ello, no hay dos proyecciones idénticas. Para él es un placer dejarse llevar una y otra vez por las películas y transmitir esta experiencia al público.

Su entusiasmo por esta actividad siempre ha sido inquebrantable. En sus propias palabras, explica: "La sensación de estar justo en medio de la acción fue indescriptible desde el principio y ha permanecido inalterable hasta hoy. Esto también garantiza la vivacidad de las veladas de cine mudo. Nunca es la película sola, siempre es la trinidad película - música - público, y por eso cada velada es también su propia experiencia."

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Valencia 2016 - Filmarchiv

Actuaciones:

2024 Canals 

2023 Offenbach, Göppingen, Grünstadt, Bad Camberg

2022 Zerbst, Marktheidenfeld, Offenbach, Schwandorf, Hamburg

2019 Bratislava, Beijing International Filmfestival, York University Toronto, Cinematheque Luxembourg, Kiew

2018 Istanbul, Paris, Boston University, Washington, Mexico City, Madrid, Berlin

2017 Hobart/ Australia, Bratislava/ SK, Fondation Pathé Paris, Krasnoyarsk/ Siberia, Shanghai, Peking

2016 Boston Jewish Film Festival, Filmoteca Valencia, Querétaro, Cineteca Nacional Mexico City, Kiew, Odessa, Kharkiv

2015 3rd Students Film Festival of India FTII Pune, Film Festival Pisek

2014 National Film Archive Tokyo, Zagreb Film Festival, Antwerpen, Oslo, Luxemburg, Pisek, Grünstadt

2013 Murmansk, Hobart/ Australia, AUT Auckland/NZ

2012 NCPA Mumbai, FTII Pune, Los Angeles

2011 Washington, Los Angeles, Delhi, Pune, Goa, Film Festival Pisek, Filmfestival Uherske Hradiste/CZ

2010 Hobart/ Australia, Auckland/NZ

2009 Filmfestival Uherske Hradiste

2008 Tokyo, Pisek/CZ, Hobart/AUS, Rotorua, Auckland/NZ, Padua

2007 Film Festival Motovun/HR, Tokyo, Hobart/AUS

2006 Tokyo

2005 Bordeaux

Viennale, Diagonale, Hamburgo, Filmarchiv Austria, Österr. Filmmuseum, Breitenseer Lichtspiele, Natschlag

Música publicada para: "Cafe Elektric", "Stadt ohne Juden", "Der Wiener Prater im Film", "Die Tat des Andreas Harmer", "Die Zunge des Zorro", "Kino Wien Film", "Tarzan von den Affen"

Madrid 2018

Sobre la música de cine mudo de Gerhard Gruber:

Por Alexander Horwath, antiguo director del Museo Austriaco del Cine, Viena.

¿Qué es la música del cine mudo? Y ¿con qué fin se debe seguir utilizando hoy en día, 70 años después de las últimas proyecciones auténticas y cotidianas de cine mudo? Hay innumerables respuestas a estas preguntas en el panorama cultural actual, desde la orquesta sinfónica (es decir, la alta cultura) hasta la música de contraste divertida (es decir, la cultura de la ironía), pasando por la partitura electrónica (es decir, la interpretación contemporánea). - En realidad, sin embargo, la mayoría de estas respuestas tienen poco que ver con el medio que pretenden "reconstruir", "revivir". Por supuesto, hoy en día todo se puede combinar con todo, pero ¿tiene sentido esta doble posibilidad?

La música (de acompañamiento) de las películas mudas probablemente tenga más sentido hoy si permite que resuenen la apertura y la indecidibilidad fundamentales, inherentes a toda reconstrucción sensata de una práctica pasada. Y sobre todo: cuando la música no entierra el medio en juego -el cine mudo- bajo su propio peso (o su propia "importancia", volumen o incluso "brillo"). Si, por el contrario, permite que "florezcan" esas frágiles dimensiones del cine mudo que a menudo han quedado sepultadas en el curso de la historia y de los cambiantes modos de percepción. Este ideal nunca podrá realizarse en todos los tipos y todas las obras del cine mudo (en cuyo caso es mejor dejar la música en paz y presentar el mejor enfoque posible: el cine mudo como cine mudo). Y cuando se puede hacer - desde el punto de vista de la película - se necesita un verdadero socio musical de la película.

El compositor y músico (de improvisación) austriaco Gerhard Gruber es uno de los muy, muy pocos representantes de la profesión que cumplen este requisito sólo aparentemente modesto, pero de hecho el más elevado. Es el socio por excelencia. El hecho especial de que en la música del cine mudo una parte esté "muerta" (es decir, vieja y almacenada en celuloide) y la otra parte esté "viva" (es decir, viva y capaz de actuar) exige paradójicamente un músico que no esté satisfecho con esta misma circunstancia (es decir, con su propia "ventaja"), que quiera que la parte "muerta" esté tan viva como lo está él mismo. La forma de modestia de Gruber es al mismo tiempo su grandeza; porque hace falta grandeza para subordinarse como músico creativo e imaginativo a un "texto ajeno". Esto es comparable a la relación entre un gran director (de cine) y un gran actor (músico). Aquí, como allí, tal acercamiento va naturalmente mucho más allá del "servilismo": aquí, alguien no está realizando su servicio rutinario (como los muchos otros músicos del cine mudo que siempre extienden la misma "alfombra de rasgueo" nostálgico-infantil sobre cada película concebible). Aquí, en cambio, comienza una conversación productiva, más allá de las palabras. Al igual que el gran actor hace constantemente nuevas propuestas al director de una manera sutil, no verbal y muy ágil, descubriendo así más y más capas del concepto directorial, así Gerhard Gruber se relaciona con la película respectiva, independientemente de si se trata de una comedia de bufonadas, una epopeya histórica, un melodrama, una obra de cámara psicológica o una película de aventuras.

Los antecedentes biográficos de Gruber como músico de jazz, como improvisador en un juego colaborativo, son probablemente de gran importancia para estas diferentes cualidades. Se necesita una paleta rica y al mismo tiempo la capacidad de responder rápidamente, de la forma menos trivial posible, para responder a un cuerpo diverso de obras cinematográficas de una forma igualmente diversa. La música de cine mudo en el sentido de Gruber no es ni una exageración de la película, ni la "digestión" de un artefacto "anticuado", ni una vanidad ni una simplificación de la obra existente. Es siempre una propuesta de asociación; en una asociación que se garantiza que nunca será aburrida. Una "relación abierta" que incluye una relación íntima de confianza.

Alexander Horwath

Filmoteca en Valencia 2016

La escritora Ilse Aichinger sobre Gerhard Gruber:

EL EDUCADOR CINEMATOGRÁFICO

Ni lleva una medalla vienesa, ni causa revuelo y conjeturas en el ayuntamiento como Michael Jackson. Gerhard Gruber, compositor y músico ("el pianista", como yo le llamo), procede del árido paisaje del Mühlviertel. Improvisa al piano con películas mudas, en el triángulo en el que yo también me muevo a menudo: entre el cine Metro, el Breitensee Lichtspiele y el Museo del Cine, que no son las Bermudas, pero sí el lugar más seguro para desaparecer. 

Hace que todas las películas sean posibles y, al mismo tiempo, innecesarias. Cualquiera que vea sus manos sobre las teclas iluminadas puede arriesgarse a olvidar incluso a Chaplin con tal de refrescar su memoria. ¿Deberíamos preguntarnos los autoolvidadizos cuánto tienen que olvidar? Para Gerhard Gruber, esto es irrelevante. Componer es un acto intelectual, explica, improvisar un acto de amor. "No me sorprendería que mi interpretación cambiara la película". Me pregunto si él, que sabe lo mucho que se ha perdido con el cine dialogado, firmaría una "petición contra los talkies". "La forma de ser modesta de Gruber es al mismo tiempo su grandeza", dice Alexander Horwath (Museo del Cine Austriaco). "El hecho especial de que en la música del cine mudo una parte esté 'muerta' (es decir, vieja y almacenada en celuloide) y la otra parte esté 'viva' (es decir, viva y capaz de actuar) exige paradójicamente un músico que no se conforme precisamente con esta circunstancia (es decir, con su propia 'ventaja'), que quiera que la parte 'muerta' esté tan viva como lo está él mismo."

"No me quedo sin aire, pero no sé qué hacer con él", afirma E. M. Cioran. Pero quien escucha el piano de Gerhard Gruber vuelve a confiar en su aliento. "Caminamos por los campos y nos alegramos", escribió Adalbert Stifter (cuánto tiempo antes de la noche en que se cortó el cuello con una navaja de afeitar, sin duda se sabría). "El hombre puede ser muy feliz", dice la monografía sobre Stifter de Urban Riedl, y eso nos lleva de nuevo a Gerhard Gruber, admirador de Stifter. La cuestión del "subtexto" de una persona se mueve en una dirección contraria y, sin embargo, convergente en Stifter y Gruber. Gerhard Gruber tiene suerte consigo mismo y debería, si le apetece, transmitir esta suerte durante mucho tiempo. Sabe que uno destruye lo primordial cuando lo arrastra a la luz; que uno mata lo que desmitifica. Si el "skwaraismo" (según Martin Walser a propósito de Erich Wolfgang Skwara) es "la pasión que hace de su irrealizabilidad su programa", Gerhard Gruber es la antípoda en carne y hueso de esta definición. 

Incluso las condiciones difíciles de soportar ceden ante quienes, por ejemplo, se van a casa o a otra parte después de ver la película "La avalancha", una película "difícil de llevar", según Gerhard Gruber. (Algunas películas se llevan solas, explica, otras hay que "tirar de ellas". Pero depende del educador que le gusten incluso las que no). "Por la noche, las películas mudas continúan. Sueño en cine mudo, azul viragé". ¿Y "El tipo de la tumba de al lado" (hoy a las 18:00 en el Cine Cinema)? Deberían sacarlo de allí y llevarlo rápidamente a casa de Gerhard Gruber, en Breitensee, junto con otras personas en peligro de muerte aparente.

(con la amable autorización del autor)

Madrid 2018 - Teatros del Canal

Toronto 2019

Odessa, Ukrain 2016

Odessa, famous Potemkin Stairs